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Message d'une maman blanche aux autres parents blancs/message from a white mom to white parents

Updated: Jun 16



La version en anglais suivra / The English version follows.


Le racisme n'est pas nouveau. Or, l’ampleur des manifestations de la dernière semaine contre le racisme anti-Noir et la brutalité policière aux États-Unis, au Canada et ailleurs est du jamais vu depuis le mouvement des droits civiques des années 1950-1960. Aussi, des vidéos qui deviennent virales rendent le racisme de plus en plus visible partout dans le monde.

Pour les communautés noires, rien de ceci n'est nouveau. Pourtant, beaucoup de gens, y compris peut-être vous ou certains de vos proches, peuvent être interpelés pour la première fois, et ils se demandent quoi faire. Certains d’entre vous pensent peut-être aussi que nous n'avons pas les mêmes problèmes au Québec ou au Canada, mais c’est faux. Il est temps pour nous d’entreprendre le travail de désapprendre ce que nous avons appris sur la race/ la racialisation et d'offrir des manières différentes d’aborder ces sujets avec nos enfants.

Je suis une mère blanche de deux enfants biraciaux à l'école primaire. Plusieurs amis blancs et non noirs m’ont demandé des ressources et ce qu'ils pouvaient faire pour éduquer leurs enfants au sujet du racisme anti-Noir. Repérer des ressources en français a été un réel défi, et trouver des ressources écrites par des francophones noirs est encore plus difficile. J'ai essayé de faire référence aux ressources développées par des personnes noires dans la mesure du possible et je m'engage à continuer à chercher de telles ressources pour mon propre apprentissage ainsi que pour les partager. Cette liste de suggestions et de ressources n'est pas exhaustive, il s’agit d’un début. Je crois sincèrement que si tous les parents blancs suivaient ces conseils, cela ferait une différence dans la vie des enfants et les interactions entre eux. J'accueille vos commentaires et suggestions.

Je me concentre ici sur le racisme anti-Noir, mais bon nombre de ces suggestions s'appliquent à ce que vous pouvez faire pour vous préparer à des discussions avec vos enfants à propos des défis des communautés LGBTQI2S +, autochtones et d’autres groupes qui sont confrontés à l'oppression systémique. De plus, bien que je fasse souvent référence à ce que les parents blancs peuvent faire, bon nombre de ces suggestions s'appliquent également aux personnes racialisées qui ne sont pas noires, car elles peuvent vivre le racisme différemment des Noirs au Canada. Je vous suggère de consacrer une heure ou deux par semaine à une ou plusieurs de ces actions si vous souhaitez avoir un impact significatif.

1. Commencez par votre propre apprentissage

Questionnez-vous sur ce que vous avez appris sur les communautés noires à l'école, à la télé et dans les médias et développez vos connaissances sur l'histoire africaine et canadienne et les expériences actuelles des Noirs.

Quelques ressources:

Expériences des personnes noires :

· Suivez sur les médias sociaux des personnes noires telles qu’Emilie Nicolas

· Les livres de Chimamanda Ngozi Adichie (et son TED Talk sous-titré en français, Le danger d’une seule histoire)

· Les résistants de Tombouctou, Joshua Hammer

· Films contre le racisme, Office national du film

· The Skin We’re In, Desmond Cole


Histoire du Canada et de l’Afrique

· Questions et réponses avec l’historien Amadou Ba : L’histoire oubliée de la contribution des Noirs à l’édification du Canada

· Who Said there are No Resources for Teaching Black History?, Parents pour la diversité (en anglais mais contenant des liens vers plusieurs sources en français)

· Enseigner l’histoire des Noirs au Québec, Sabrina Moisan

· L’Histoire des Noirs au Canada, Guide pédagogique, Historica Canada

· Cherchez des informations au sujet des leaders et empires africains (par exemple Wangari Maathai, Leymah Gbowee, Thomas Sankara, Kwame Nkruma, Patrice Lumumba, les empires du Ghana, du Mali, Songhai et Zoulou)

Apprenez comment le racisme fonctionne dans notre société. Il ne s'agit pas seulement de violences ou d'insultes ouvertement racistes. Regardez autour de vous : y a-t-il des enseignants noirs à l'école de votre enfant? Votre enfant a-t-il des relations étroites avec les Noirs? En avez-vous? Beaucoup d'entre nous fonctionnent sur la base de stéréotypes racistes sans même nous en rendre compte. Il est difficile de faire autrement quand notre système éducatif laisse souvent de côté les contributions des Noirs et les médias et les films ont tendance à renforcer les images négatives.

Quelques ressources:

· Qu’est-ce que le racisme systémique?, Wissam Mansour et Julia Posca

· Briser le code : Le racisme systémique, Téléquebec

· Le racisme systémique, parlons-en!, Ligue des droits et libertés

· Livres, site web et entrevues avec le Français Lilian Thuram

· L'urgence de l'intersectionnalité, Kimberlé Crenshaw (sous-titres en français)

· Qu’est-ce que le privilège blanc?, Corrie Scott

· Suivez Le centre de recherche-action sur les relations raciales sur les médias sociaux (parfois en français, mais souvent en anglais)

· Tests de biais implicites gratuits: Project Implicit (en anglais)


En approfondissant votre compréhension du racisme au Canada, vous vous sentirez parfois mal à l'aise. Vous pourriez ressentir de la culpabilité, de la colère, de la tristesse et de la honte. Vous pourriez être critiqué par les personnes noires, même lorsque vous faites de gros efforts et vous pouvez penser que c'est injuste. Prenez le temps de vivre ces sentiments et réfléchissez profondément aux raisons derrière ceux-ci. Parlez-en avec des amis qui sont sur ce même chemin d’apprentissage. Ne laissez surtout pas l'inconfort vous paralyser. Cela fait partie du cheminement nécessaire et signifie que vous faites un vrai travail pour faire évoluer votre perspective et transformer votre approche parentale.

Ne vous attendez pas à ce que les personnes noires vous guident. Il existe de nombreuses ressources et livres en ligne. Vous pouvez également créer un groupe d'étude ou un club de lecture pour apprendre avec d’autres.

2. Soyez un modèle pour vos enfants

Peu importe le nombre de fois que vous dites à vos enfants de ne pas être ou agir de manière raciste, ils ont besoin de vous voir en action. Exprimez-vous lorsque des proches disent quelque chose de raciste. Assurez-vous que votre lieu de travail embauche des employés noirs. Restez à proximité pour être témoin si une personne noire est arrêtée. Informez-vous et achetez d’entreprises locales dirigées par des personnes noires. Faites du bénévolat et faites un don à des organisations soutenant les communautés noires.

Quelques ressources :

· Comment utiliser son privilège blanc pour agir contre les discriminations, Pauline Machado

· Nous pouvons mieux faire : comment devenir un·e allié·e contre le racisme, Stephanie Long et Myriam Chouder

· Comment être un.e bon.ne allié.e dans la lutte contre le racisme?, Louise Flandre

· 75 things white people can do for racial justice, Corinne Shutack (en anglais)

· Des organismes à soutenir avec un don :

o Librairie Racines

o Le centre de recherche-action sur les relations raciales

o Une liste non exhaustive d’organismes à but non lucratif et d’initiatives supportant la communauté noire de Montréal auxquels vous pouvez faire des dons

o Black Led Organizations in Quebec We Can Support Right Now

o Black Organizations And Anti-Racist Groups Canadians Can Support Now

Assurez-vous que vos efforts soutiennent le travail des communautés noires et ce qu'elles ont demandé aux alliés blancs.

3. Exposez vos enfants à la multiplicité des identités noires à travers des événements, des livres, des spectacles, des artistes, les médias sociaux et votre cercle social

Les enfants sont conscients des différences raciales et apprennent les messages sociétaux subtils de racisme bien plus tôt qu’on le pense. Bien que vous ne puissiez pas parler à un nourrisson ou à un enfant en bas âge de racisme, vous pouvez faire des choix conscients de livres, de spectacles, etc.

Resource :

· They’re not too young to talk about race!

Lisez des livres non seulement sur les personnes noires, mais aussi écrits par elles, et trouvez des livres qui s'adressent au contexte québécois / canadien. Assurez-vous qu'il ne s'agit pas seulement d’histoires de difficultés, de lutte et de persévérance. Un livre sur un enfant noir avec une intrigue sur le thème de l’amitié, par exemple, est également très bien.

Quelques ressources:

· Bibliothèque diversité de Parents pour la diversité (anglais et français)

· Les livres de Dany Laferrière (la liste inclut des livres pour enfants et adultes)

· Les livres de Nadia L. Hohn

· La détermination de Viola Desmond, Jody Nyasha Warner et Richard Rudnicki

· Les livres de Lilian Thuram (la liste inclut des livres pour enfants et adultes)

· Les livres de Jacqueline Woodson (la liste inclut des livres pour enfants et adultes)

· Comme un million de papillons noirs, Laura Nsafou et Barbara Brun

· Wangary Maathai : la femme qui plantait des millions d’arbres, Franck Prévot et Aurélia Fronty

· Grand-père Mandela, Zindzi Mandela, Zazi Mandela, Ziwelene Mandela et Sean Qualls

· Bibliographie de 125 livres avec protagoniste racisé

· 11 Livres jeunesse pour aider les enfants à comprendre le mouvement Black Lives Matter

· Livres jeunesse pour sensibiliser les jeunes au racisme, L’Euguélionne

· Librairie Racines spécialisée dans les livres écrits par des personnes racisées, à Montréal

· Les livres de Shauntay Grant (en anglais)

Essayez aussi de mettre vos enfants dans des situations, autant que possible, avec des figures d'autorité noires, pour leur fournir des modèles qui contrent les stéréotypes sur les Noirs.

4. Parlez du racisme avec vos enfants

La première fois qu'un autre enfant a fait une remarque raciale à mon enfant, elle était en maternelle. L'autre enfant, qui était blanc, avait environ 5 ans. Vous pouvez commencer à avoir des conversations sur le racisme à cet âge et approfondir le sujet à mesure qu'ils vieillissent et sont capables de comprendre des informations plus complexes.

Quelques ressources :

· Selon une nouvelle étude, des enfants âgés d’à peine quatre ans manifestent des préjugés racistes et sexistes

· Une éducation anti-raciste: ok, mais comment?

· Comment parler du racisme avec vos enfants?

· Comment parler de racisme à nos enfants ? Les conseils de Lilian Thuram

· C'est quoi le racisme ? - 1 jour, 1 question


Lorsque vous discutez du racisme, faites attention à ne pas créer chez votre enfant des sentiments de culpabilité et d'impuissance. Assurez-vous que, tout en parlant des problèmes, vous parliez également des nombreuses initiatives et mouvements pour l'égalité à travers le monde dirigés par les Noirs. Assurez-vous également de parler des Blancs qui ont joué des rôles de soutien, pour leur donner des modèles.

Apprenez à votre enfant à lutter activement contre le racisme en interrompant le racisme. Faites des jeux de rôle à la maison mettant en scène des situations qu'ils peuvent rencontrer à l'école et ailleurs. Pour les enfants plus âgés, s'ils entendent une blague raciste par exemple, il peut être efficace de demander « pourquoi est-ce que c'est drôle ? ». Cela rend souvent le conteur de la blague conscient que celle-ci est problématique. Parlez des médias sociaux, de l’impact de vidéos démontrant la violence faite aux personnes noires et des commentaires racistes en ligne et de comment réagir face à cela.

Vous ne réussirez pas toujours à dire ce qu’il faut, surtout lorsque quelque chose se produit de façon inattendue. Faites un suivi avec votre enfant après avoir pris le temps de réfléchir ou de faire des recherches si vous n’êtes pas satisfait de la façon dont vous avez abordé une situation.

5. Poussez pour des changements à la garderie ou à l’école de votre enfant

Travaillez avec des parents noirs auprès de l’école et du système d’éducation pour faire adopter des changements au curriculum qui reflètent les expériences et contributions des Noirs. Demandez l'achat de livres avec des personnages noirs et écrits par des auteurs noirs (encore une fois, pas seulement sur les difficultés vécues par les communautés noires).

· Ils veulent un programme de l'histoire des Noirs obligatoire dans les écoles

Encouragez l'embauche, la rétention et la promotion du personnel noir. Le fait d'avoir un seul enseignant noir a un impact significatif sur la réussite scolaire des Noirs. Il est également essentiel pour les étudiants blancs d'avoir des professeurs noirs. Pour de nombreux étudiants blancs, cela peut être l'une des rares figures d'autorité de leur vie qui soit une personne noire et cela peut avoir un impact formateur sur leur perception des Noirs.

· Black Teachers Improve Outcomes for Black Students

Demandez au système d’éducation de recueillir des données concernant les suspensions et autres formes de discipline, et les inscriptions dans les cours pré-universitaires. De nombreuses études ont démontré que les étudiants noirs sont disciplinés de manière disproportionnée et encouragés à ne pas choisir les cheminements plus académiques. Si les données de votre commission scolaire reflètent de telles tendances, demandez des mesures pour remédier aux disparités. Articles :

· Des parents d'élèves noirs demandent des données sur l'appartenance ethnique

· Pourquoi y a-t-il si peu d’étudiants noirs dans les programmes pour surdoués aux États-Unis 

· Les élèves noirs suspendus de façon disproportionnée en N.-É.

La route ne sera pas toujours facile. Des gens autour de vous ne comprendront pas votre démarche et vous devrez avoir des conversations difficiles avec vos proches, les membres de votre communauté et le personnel de l'école. Votre enfant peut ne pas comprendre l'importance de ce que vous faites. Trouvez d'autres personnes pour vous accompagner dans ce voyage afin d’avoir du soutien. N'abandonnez pas et n'empruntez pas la voie facile. Nous élevons la prochaine génération et si nous n'éduquons pas les enfants blancs différemment, nous répéterons le cycle et perpétuerons le racisme, même si nous n'en avons pas l'intention.

Aucun parent ne veut être celui à qui l'enfant demandera à l'âge adulte: «Pourquoi ne m'as-tu pas dit que cela se passait dans mon pays? Pourquoi ne m'as-tu pas donné les outils pour faire mieux? ». Faisons mieux.



A message from a white mom to other white parents,


Racism is nothing new, but the past week has seen protests in the United States, Canada and elsewhere against anti-Black racism and police brutality on a scale that we probably haven’t seen since the civil rights movement of the 1950s and 1960s. At the same time, racism is increasingly seen across the world through viral videos.


None of this is new for Black communities, but it may be new be for you. Many people who don’t normally pay attention to issues of inequity and injustice are for the first time, and they are wondering what to do. You may also think that we don’t have the same issues in Quebec/Canada, but we do. It is time for us to do the work of unlearning what we have been taught about race in our country and to offer new teachings to our children.


I am a white mother of two biracial kids in primary school. I have had several white and other non-Black friends reach out asking for resources and about what they can do to teach their kids about anti-Black racism. I have tried to refer to resources developed by Black people wherever possible and commit to continuing to look for such resources to learn myself and to share. This list of actions and resources is not comprehensive, but it is a start and, if all white parents followed these tips, it would make a meaningful difference in the lives of children and in their interactions between each other. I welcome feedback and suggestions.

My focus here is on anti-Black racism but many of these suggestions apply regarding what you can do to ensure that your parentings is supportive of LGBTQI2S+, Indigenous and other communities that face discrimination. Also, while I often refer to what white parents should be doing, many of these suggestions are applicable for non-Black racialized people too as they may experience racism differently than Black people in Canada. I’d suggest committing an hour or two each week to focusing on one or more of these actions if you want to have a meaningful impact.


1. Teach yourself first

Question what you have been taught about Black communities at school, in TV shows and in the media and develop your knowledge of African and Canadian history and current Black experiences.

Some resources:

Black experiences:

· The Skin We’re In, Desmond Cole

· How communities can support the mental health of black youth, Damion Nurse

· Black Communities in Canada, National Film Board

· Chimamanda Ngozi Adichie’s books and her Ted Talk, The Danger of a Single Story

· The Bad-Ass Librarians of Timbuktu, Joshua Hammer

· Diversify your social media feeds by following, reading and supporting Black creators, activists and educators. To get started, look at the accounts we follow and amplify.

Canadian and African history:

· Who Said there are No Resources for Teaching Black History?, Parents for Diversity

· Black History in Canada Education Guide, Historica Canada

· Black History in Canada: A Select Timeline, Historica Canada

· Canada’s Slavery Secret : The Whitewashing of 200 years of enslavement, Kyle G. Brown

· The podcast The Secret Life of Canada episodes on the Province of Jamaica and on Birchtown

· Search for information about African leaders and empires (for example, Wangari Maathai, Leymah Gbowee, Thomas Sankara, Kwame Nkruma, Patrice Lumumba, and the Ghanian, Malian, Songhai and Zoulou empires.

Learn how racism works in our society. It isn’t only about openly racist violence or slurs. Look around you- are there Black teachers at your kid’s school? Does your child have close relationships with Black people? Do you? Many of us operate based on racist stereotypes without even realising it. It’s hard not to when our education system often leaves out the contributions of Black people and media and movies tend to reinforce negative images.

Some resources:

· 10 Books About Race Non-Black People Should Be Reading Right Now by Kathryn Lindsay

· The urgency of intersectionality, TED Talk by Kimberlé Crenshaw

· White Fragility, Robin Diangelo

· Talking About Race: Bias, National Museum of African American History & Culture

· Free implicit bias test: Project Implicit (anglais)

· Follow the Center for Research-Action on Race Relations on social media

Learn to be ok being uncomfortable. If you are really doing the work of deepening your understanding of racism in Canada, you will feel uncomfortable. You may feel guilt, anger, sadness and shame. You may be criticized by Black people even when you are trying really hard and you may feel it’s unfair. Sit with those feelings and reflect deeply on the reasons for them. Talk about them with friends who are also on the same journey to educate themselves. Don’t let the discomfort paralyse you. It is part of the journey and means you are doing real work in evolving your thinking and transforming your parenting.

Don’t expect Black people to teach you. There are many online resource and books. You could start a study group or book club as well to learn with others.

2. Be a model for your kids

No matter how much you tell your kids not to be or act in racist ways, they need to see you in action. Speak up when relatives say something racist. Ensure that your workplace is hiring Black employees. Stay nearby to be a witness if a Black person is being arrested. Buy from local Black-owned businesses. Volunteer and donate to organizations supporting Black communities.

Some resources:

· 75 things white people can do for racial justice, Corinne Shutack

· Performative allyship is deadly (Here’s what to do instead), Holiday Phillips

· Welcome to Black Canada: How to Take Action, Quakelab


· Organizations you can support with a donation:

o Conseil de la communauté noir de Gatineau

o CRAAR

o Support Black Initiatives or Organizations Helping Black Communities in Montreal

o Black Led Organizations in Quebec We Can Support Right Now

o Black Organizations And Anti-Racist Groups Canadians Can Support Now

Make sure your efforts support the work of Black communities and what they have requested of white allies.


3. Expose your children to the multiplicity of Black identities through events, books, shows, artists, social media and your social circle

Children are aware of racial differences and learn the subtle societal messages about race far earlier than we expect. While you can’t talk to an infant or toddler about race, you can be intentional about your choice of books, shows, etc.

Resource:

· They’re not too young to talk about race!

Read books not only about but also by Black people and find ones that address the Quebec/Canadian context. Make sure they are not only about hardship, struggle and perseverance. A book about a Black kid with the usual friendship drama is great too, for example.

Some resources:

· 3 Reasons Why #OwnVoices Books Matter

· Diversity Library, Parents for Diversity

· Shauntay Grant’s books

· Jacqueline Woodson’s books

· Viola Desmond Won’t be Budged by Jody Nyasha Warner et Richard Rudnicki

· The Brown Book Shelf

· Looking for Excellent “Diverse” Books for Children? Start here!, Embrace Race

Also try to put your kids in situations whenever possible with Black authority figures, to provide models for them that counter stereotypes about Black people.


4. Talk about race with your kids

The first time another kid made a racial remark to my kid, she was in kindergarten. The other kid, who was white, was about 5 years old. You can start having conversations about race by that age and going deeper into the topic as they get older and are able to understand more complex information.

Some resources:

· “Mom, Why Don’t You Have Any Black Friends?” Before you talk to your kids about race, answer this question, Michelle Silverthorn

· Anti-Racism For Kids 101: Starting To Talk About Race, Books for Littles

· Your Kids Aren't Too Young to Talk About Race: Resource Roundup, Katrina Michie

· How to talk to kids about race, and why you should start now, Zulekha Nathoo

· Talking With Children About Racism, Police Brutality and Protests, Aha Parenting

· Teaching 6-Year-Olds About Privilege and Power, Katrina Schwartz


When discussing racism, be careful not to have the conversation lead your child to feelings of guilt and powerlessness. Ensure that, while you talk about the problems, you also talk about the many initiatives and movements for equality across the world led by Black people. Also be sure to talk about white people who have played supporting roles too, to give them models for their own future.


Teach your child how to be actively anti-racist by interrupting racism. Role play at home situations they may encounter at school or elsewhere and how they can speak up. For older children, if they hear a racist joke for example, it can be quite effective to ask why it is funny. This often makes the teller of the joke aware of how problematic it is. Talk about social media, the impact of graphic videos of violence against Black people and racist online comments and how to react.


You won’t always get it right, especially when something happens unexpectedly. Follow up with your child after taking time to think or do research if you don’t.


5. Push for change at your child’s daycare or school

Advocate with Black parents for curriculum changes to reflect Black experiences and contributions and for the purchase of books with Black characters and by Black authors (again, not just ones about hardship).

Some resources:

· What is Equitable and Inclusive Learning? A Parent’s Perspective on the First Day of School, Parents for Diversity

· Turner Consulting Group (teachers can be encouraged to use the free Inclusive Classrooms Self-Assessment)

·

Advocate for Black personnel to be hired, retained and promoted. Having just one black teacher has significant impacts on Black academic success. It is also essential for white students to have Black teachers. For many white students, this may be one of the rare authority figures in their lives who is Black and can have a formative impact on their perceptions of Black people.

Article:

· Black Teachers Improve Outcomes for Black Students

Request race-based data collection from your school board regarding suspensions and other forms of discipline, as well as streaming into non-academic programs. Many studies have shown that Black students are disproportionately disciplined and encouraged not to take more academic options. If data in your school board reflects such trends, demand action to address disparities.

Article:

· Black students hindered by academic streaming, suspensions: Report


The road will not always be easy. Many people around you won’t understand and you will have to have difficult conversations with loved ones, community members, and school personnel. Your child may not understand the importance of what you are doing. Find others to accompany you on this journey so that you have support. Don’t give up and take the easy route. We are raising the next generation and if we do not raise white children differently, we will repeat the cycle and perpetuate racism even if we don’t intend to.


No one wants to be the parent whose child asks them as an adult, “Why didn’t you tell me this was happening in my country? Why didn’t you give me the tools to do better?” Let’s do better.



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We are a collective of parents committed to achieving inclusive and non-discriminatory learning environments that allow children to fulfill their true potential in this world. We advocate for schools and families to promote diversity and inclusion and to take meaningful steps to address and eradicate discrimination and bias.

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